Na een traineeship van twee jaar trad Martijn Disse bij Siemens Mobility in dienst als project engineer. Hij vertelt over de mogelijkheden die een groot concern als Siemens biedt en de open, assertieve houding die jonge medewerkers nodig hebben om hun kansen te verzilveren. Martijn over zijn carrière.

‘De activiteiten van Siemens sluiten goed aan bij mijn studie’, vertelt Martijn, die zijn master Systems & Control aan de TU Delft cum laude afsloot. ‘Het traineeship was een mooie kans om snel de verschillende divisies binnen het concern te leren kennen. Bovendien kreeg ik als trainee extra begeleiding en training. Een boost voor mijn leercurve! Ik had een vaste functie binnen Siemens Mobility en heb daarnaast twee uitstappen van telkens één maand gemaakt binnen de olie- en gassector en bij de Siemens-dochteronderneming NEM Energy B.V. Ik werkte aan concrete opdrachten, wat mij een enorme kick gaf.’

Carrière in de lift

Inmiddels werkt Martijn als lead project engineer mee aan de renovatie van het stuwensemble Nederrijn & Lek. Over enkele jaren worden de stuwen en sluizen in Amerongen, Driel en Hagestein bediend vanuit een nieuwe bedieningscentrale in Amerongen. Martijn houdt zich bezig met alle techniek die het bedieningsscherm van de operator in Amerongen verbindt met de stuwcomplexen. Een uitdaging. ‘Ik heb regeltechniek gestudeerd, wat betekent dat ik veel wiskunde gehad heb. Met PLC’s en SCADA-systemen hield ik mij tijdens mijn studie niet bezig. Als lead project engineer ben ik dan ook aangewezen op de technische kennis van collega’s binnen mijn team en externe experts. Ik probeer zoveel mogelijk van hen te leren. Om de sluisdeuren te openen, gebruiken we hydraulische actuators, maar die leveren we als Siemens niet zelf. Ik moet dus met de leverancier gaan praten om ervoor te zorgen dat onze systemen op elkaar aansluiten. Dat lukt alleen als onze software-engineers en de werktuigbouwkundig engineers van de leverancier elkaar perfect begrijpen.’

‘Zeker aan het begin van je carrière mag je niet bang zijn om nieuwe dingen te doen.’

Oplossingsgericht denken

Voor een lead project engineer zijn communicatieve vaardigheden en een oplossingsgerichte houding net zo belangrijk als technisch inzicht. ‘Naast alle theoretische vakken als brain training heb ik op de universiteit meegewerkt in verschillende commissies en stichtingen. Ik leerde actief naar oplossingen te zoeken, en heb daar bij Siemens veel profijt van. Binnen Siemens hecht men immers belang aan ownership: problemen verdwijnen niet door te zeuren of anderen de schuld te geven, je moet ze óplossen. Al doende ontdek je dat je invloedssfeer vaak veel groter is dan je denkt.’

Doorzettingsvermogen

Al vanaf het prille begin merkte Martijn dat hij er zonder assertiviteit binnen Siemens niet zou komen. ‘Ik had me ingeschreven voor het traineeschip, maar werd door HR afgewezen omdat mijn studie niet direct paste bij de openstaande vacatures. Toen ik het bericht kreeg, heb ik teruggebeld en uitgelegd waarom ik mezelf juist wél de geschikte kandidaat vond. Dat is de reden waarom ik uiteindelijk toch ben uitgenodigd. De extra stap die ik toen moest zetten, was typerend voor de cultuur binnen Siemens. We werken aan complexe, innovatieve projecten; niet alles gaat in één keer goed. Het is belangrijk dat je ziet waar de fouten zitten en samen oplossingen verzint. Die houding wordt van werknemers verwacht.’

Blik op de toekomst

Martijn krijgt binnen Siemens een goede loopbaanbegeleiding en alle kansen om zichzelf te ontwikkelen. Hij neemt deel aan een internationale people-, business- en managementtraining en volgt technische trainingen. Ook hier geldt dat hij eigen initiatief moet tonen. ‘Ik heb nog nooit van mijn leidinggevende gehoord dat er voor opleiding geen budget is, maar het is belangrijk om te onderbouwen waarom je de training wilt volgen. Net als veel jonge mensen vind ik het moeilijk om vooruit te kijken naar wat ik nou eigenlijk wil gaan doen en wat de volgende stap is in mijn carrière. Met de tools die Siemens hiervoor aanbiedt, heb ik een persoonlijk ontwikkelplan gemaakt. Ik heb een mentor gezocht met wie ik om de zes weken een kritisch gesprek voer. Dit helpt mij om mijn ambities scherp te krijgen. Ik wil me de komende jaren toeleggen op steeds grotere projecten. De volgende stap zou zijn dat ik technisch manager word. Over enkele jaren wil ik voor Siemens in het buitenland gaan werken. Onze grootste projecten worden aangestuurd vanuit Berlijn. Het lijkt me boeiend om dat een keer mee te maken.’

‘Het gaat er niet om wat je weet, maar hoe je omgaat met wat je niet weet.’

Open houding

Welke tip heeft Martijn voor afstudeerders die hun eerste stappen zetten op de arbeidsmarkt? ‘Aan het begin van je carrière mag je niet bang zijn om nieuwe dingen te doen’, luidt zijn antwoord. ‘In die fase kun je nog aangeven dat je een beginner bent. Als je daar open en eerlijk over communiceert, maar tevens laat zijn dat je goede vaardigheden beschikt en snel leert, krijg je alle kansen. Ik stuur als lead engineer collega’s aan die al 25 jaar engineer zijn. Ik hoef hen heus niet te vertellen welke technische oplossingen er zijn. Dat doe ik ook niet, ik ben juist blij dat zij hun kennis met mij willen delen zodat ik een juiste afweging kan maken. Het gaat er niet om wat je weet, maar hoe je omgaat met wat je niet weet.’

Interesse in een job bij Siemens? Zie hier de actuele vacatures.